Recyclingpapiere
Studie stellt Klimanutzen in Frage

19.01.2021 Das Recycling von Materialien gilt als wichtiger Bestandteil einer Kreislaufwirtschaft. Eine Studie, die in der Zeitschrift Nature Sustainability veröffentlicht wurde, stellt jedoch die potenziellen Umweltvorteile des Papierrecyclings in Frage.

Die Herstellung von Papier oder Karton aus Primärfasern verursacht in der Regel geringere Klimabelastungen als die Herstellung aus Recyclingfasern.
© Foto: Iggesund/Rolf Lavergren
Die Herstellung von Papier oder Karton aus Primärfasern verursacht in der Regel geringere Klimabelastungen als die Herstellung aus Recyclingfasern.

Laut einer Studie von Forschern der Yale University und des University College London ist das Recycling von Papiermaterialien möglicherweise nicht alles, was es zu sein scheint. Die im Oktober 2020 in Nature Sustainability veröffentlichte Studie weist darauf hin, dass insbesondere das Recycling von Papiermaterialien negative Auswirkungen auf das Klima haben könnte.

Die Autoren warnen, dass die Bemühungen der Kreislaufwirtschaft die energetischen Auswirkungen des Recyclings von Papierprodukten sorgfältig berücksichtigen sollten. Sie kommen zu dem Schluss, dass das Recycling von Papier wahrscheinlich einen begrenzten Klimanutzen und eine höhere Klimabelastung hat als die Produktion von Frischfaserpapier.

Der Hauptgrund ist, dass die Herstellung von Recyclingpapier mehr fossile Energie verbraucht als die Produktion von neuem Papier. Beim Papierrecycling wird Strom aus dem Netz oder Erdgas verwendet - Energiequellen mit einem hohen Anteil an fossilen Rohstoffen. Frischfaserpapier kann mit fossiler Energie hergestellt werden, die aus Nebenprodukten des Holzaufschlussverfahrens gewonnen wird.

Der Bericht fügt hinzu, dass ohne radikale Änderungen am Energiemix, der für das Recycling verwendet wird, die Emissionen fossiler Brennstoffe steigen werden. „Wir müssen vorsichtig sein mit Annahmen, dass Recycling oder eine Kreislaufwirtschaft im Allgemeinen immer einen positiven Effekt auf den Klimawandel haben wird“, so einer der Autoren des Berichts, Paul Ekins vom University College London's Institute for Sustainable Resources.

„Diese Schlussfolgerungen stehen im Einklang mit dem, was wir auf dem Markt sehen“, kommentierte nun Johan Granås, Sustainability Director bei Iggesund Paperboard. „Es ist ganz klar, dass die Produktion von Papier oder Pappe aus Recyclingfasern im Allgemeinen eine höhere Klimabelastung hat als die Herstellung von Papier aus Frischfasern.“

Granås weist darauf hin, dass Iggesund beispielsweise bei der Herstellung von Invercote-Karton 33 kg pro Tonne an direkten CO2-Emissionen ausstößt, während einer der führenden europäischen Hersteller von Recyclingfasern laut dem eigenen Umweltbericht 294 kg pro Tonne CO2 ausstößt. Noch höher sind die Emissionen bei einigen amerikanischen Papierherstellern, die mehr als 1.000 kg pro Tonne freisetzen.

Dennoch ist Granås der Meinung, dass faserbasierte Materialien weiterhin recycelt werden sollten, vor allem wenn mehr erneuerbare Energie genutzt werden kann. „Frischfasern und recycelte Fasern sind Teile desselben Materialsystems und extrem voneinander abhängig. Wenn niemand mehr Frischfasern produziert, wird es auf lange Sicht nichts mehr zu recyceln geben. Und wenn wir keine recycelten Fasern hätten, könnte die heutige Frischfaserproduktion nicht den gesamten Bedarf decken“, betont er.

Quelle: Stijn van Ewijk, Julia A. Stegemann, Paul Ekins. Limited climate benefits of global recycling of pulp and paper. Nature Sustainability, 2020; DOI: 10.1038/s41893-020-00624-z

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